Правда ли коралловые рифы гибнут? История образования

Коралловые рифы — одна из самых важных земных экосистем, однако, в последние десятилетия СМИ захлестнула волна сообщений о тотальном и повсеместном вымирании кораллов. Экологические активисты лихо связывают воедино их гибель и глобальное потепление. Во многих аспектах их поддерживают и ученые. Однако, насколько критической является угроза коралловым рифам?

Многими учеными постулируется мысль, что, на сегодняшний день, около 10% всех коралловых рифов Земли погибло, интересно, что в 1998 году эта цифра была на уровне 16%. Причем 60% рифов находятся под угрозой гибели, а к 2030-му году половина нынешних коралловых экосистем исчезнет полностью.

Причины исчезновения коралловых рифов

В чем же проблема? К основным убийцам рифов относят:

  • загрязнение океанов стоками,
  • чрезмерное рыболовство,
  • нелегальное использование взрывчатки для рыболовства,
  • прокладка судоходных каналов,
  • добычу кораллов для аквариумов,
  • изготовление украшений и сувениров,
  • туризм.
Carysfort Reef, Флорида-Кис: гибель караллов
Carysfort Reef, Флорида-Кис: гибель караллов

Совершенно другой группой риска, которую позиционируют в качестве глобальной и неконтролируемой, является повышение Мирового океана, повышение температуры и кислотности морской воды.

Эти 3 фактора связывают с Глобальным потеплением и эмиссией парниковых газов. Однако, что мы знаем об отношении кораллов к климатическим изменениям ? Чтобы дать хотя бы более-менее обоснованный ответ, нужно заглянуть в геологическую историю кораллов и изменений климата.

История образования коралловых рифов

Все современные рифотворные кораллы (есть еще мягкотелые кораллы и актинии, которые не образуют рифов) относятся к ряду Каменных кораллов, они же Склерактинии (Scleractinia Bourne, 1900), которые стали господствующими в триасовый период около 240-250 млн. лет назад.

Это случилось после катастрофического пермско-триасового вымирания (255-250 млн. лет назад), когда 90% морской фауны вымерло бесследно. В этой катастрофе многообразие кораллов было очень высоким — они образовывали огромные рифы и были представлены различными рядами, например, четырехлучевые и пластинчатые были основными их создателями.

Читайте также:  Как подготовить дачный участок к зиме

Рядом с этими минералами палеозойской эры существовали и другие, но их роль в этом деле была очень скромной.

Все древние кораллы вымерли в пермском катаклизме, не выдержав драматических изменений климата на Земле. Предполагают, что температура атмосферы на экваторе тогда выросла до 40°С, а океаны так насытились углекислотой, что наступила глобальная аноксия (недостаток кислорода), который и истребил морскую живность. Но в этих «нечеловеческих» условиях выжили именно Склерактинии — современные минералы, которые продолжили дело своих предков.

Влияние климата

За те 250 000 000 лет, что существуют Склерактинии, климат на Земле многократно менялся от очень теплых до очень холодных периодов.

✎ В эоцене (55-50 млн. лет назад) наступило глобальное потепление: температуры, по сравнению с нынешними, выросли в атмосфере на 8-10°С и в океане на 1,5-2°С, а концентрация углекислого газа составляла 2-3% (в 6-8 раз больше, чем сегодня).

✎ В плейстоцене же (2500000 — 11 тыс. лет назад) наоборот — состоялось глобальное похолодание: в последнем ледниковом максимуме (примерно 28 тыс. лет назад) температуры упали в атмосфере на 6-8°С, и в океане на 23°C, а концентрация углекислого газа была ниже нынешнего в 3 раза.

Как видите, температурные колебания океана очень незначительны, как при потеплении, так и при похолодании, что, очевидно, связано с апвелингом — восходящим движением воды из глубин, ее перемешивании и выравнивании температурных перепадов. Так серьезность угрозы коралловым рифам, при современном потеплении, является, в значительной степени, преувеличенной.

Коралловые рифы красного моря

Влияние уровня океана и его солености

Очень интересно влияние на коралловые рифы эффекта снижения уровня океана и повышение его солености, наблюдавшийся в ледниковое время.

Уровень океана

Согласно данным бурений на материковых шельфах, уровень океана во время ледниковых максимумов снижался на 120-140 м (существуют данные даже о снижении на 200 м) от нынешнего. Это было вызвано тем, что ледники аккумулировали в себе огромные массы воды (толщина ледников достигала 1-3 км, а в отдельных случаях и до 4 км), которая испарялась из океанов и назад не возвращалась.

Читайте также:  Вся правда о контактных зоопарках. Факты жестокого обращения с животными

Так там, где теперь мириады мелких островов и атоллов в Океании или на Карибах были большие по площади архипелаги (интересно, что полинезийцы расселялись по Тихому океану именно пешком, а не вплавь, как полагают, ну, разве что, преодолевая на лодках или плотах небольшие протоки). И разбросанные, сейчас, на больших территориях, и изолированные друг от других коралловые рифы, в те времена были соединены между собой вдоль берегов.

Бурение в Заливе Гуон в Новой Гвинее показало, что коралловые рифы, в период одного из ледниковых максимумов 416000 лет назад, были столь же разнообразными, как и сегодняшние. Единственное, что отметили ученые, это то, что они отличались от нынешних лишь по видам. Так, коралловые экосистемы оставались устойчивыми к серьезным климатическим потрясениям, а незначительное охлаждение океана не особо и повлияло на них (минимальная температура для существования тропических рифовых кораллов — 18°С).

Соленость Мирового океана

Окончание ледникового периода (11,7-11,4 тыс. лет назад) привело к массовому таянию ледников и очень быстрому подъему уровня океана. По приблизительным оценкам ученых уровень океана рос на 30-50 см в год (современный рост уровня океана составляет 2 мм в год), и соответственно происходило резкое опреснение его вод, что не лучшим образом должно было отразиться на кораллах, ведь минимальная соленость воды для них должна составлять 30% (1 промилле = 1 грамму соли растворенной в 1 литре воды).

Так же в местах избыточного выноса пресной воды с континентов на рифы, видимо, приводило к массовой гибли.

Рассуждения об этих событиях, наводят на мысли, что Чарльз Дарвин ошибался. Помните, его теорию по объяснению тайны возникновения коралловых атоллов?

Он утверждал, что атоллы возникли тогда, когда потухшие вулканы опустились на морское дно, а минералы нарастали по краям их кальдер. Сколько же надо было вулканов, чтобы породить такое количество атоллов (принято считать, что сегодня существует 400 атоллов, хотя их дефиниция еще до сих пор дискутируется), и почему вулканы опускаются в зоне поднятия плит?

Читайте также:  Лазерная маркировка продуктов питания в Швеции

Все выглядит вполне противоположно — это уровень океана поднимался, а не суша опускалась. И атоллы возникали не обязательно на краях кальдер вулканов, а также на месте обычных островов, которые были затоплены океаном.

Подытоживая все выше сказанное, хочу еще раз подчеркнуть, что угроза коралловым рифам является преувеличенной, о чем ярко свидетельствуют палеоклиматических исследования. В природе все сбалансировано, и на каждое действие есть должное противодействие, которое выравнивает перекос. Так, для сохранения коралловых рифов нужно оставить их в покое — создать морские заповедники и запретить добычу кораллов, а остальное сделает та же природа.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Бестужева Ольга
"Жизнь - это отражение ваших мыслей. Чем больше в душе солнца, тем ярче жизнь вокруг"